Sognando di guidare un treno
E’ a Mendrisio, nel Canton Ticino, che ci si può immergere nella magica atmosfera delle “strade ferrate”, come venivano chiamate un tempo. Treni, anzi “trenini”, per tutti i gusti, raccolti con grande passione da Bruno Baumgartner
di Graziano Capponago del Monte

Uno dei plastici funzionanti della Galleria Baumgartner
Lo sanno tutti. Il trenino elettrico è il regalo natalizio che il papà si concede con la scusa di regalarlo al proprio figlio.
Alzino la mano coloro che, da bambini, sono riusciti a giocare con il proprio trenino: “Sei troppo piccolo per usarlo da solo!”, “Attento, si rompe!” e altre scuse del genere ci allontanavano inesorabilmente dal nostro oggetto dei sogni, mentre nello stesso istante il genitore si impadroniva del trasformatore.
Molti bambini si rassegnavano; alcuni maturavano un odio viscerale per tutto quello che corre su rotaie, trasferendo freudianamente il loro rancore sull’oggetto del desiderio. Altri ancora aspettavano a loro volta di diventare grandi per perpetuare l’odioso crimine o, meglio, per potere in santa pace collezionare e giocare con i propri trenini.
Trenini, che passione!
Bruno Baumgartner, fondatore del museo privato di ferro-modellismo
È incredibile il numero di persone appassionate di modellismo ferroviario. Specialmente in alcuni paesi d’Europa (soprattutto Germania, Austria e Svizzera) il numero di collezionisti è altissimo; quando poi all’amore per la collezione si unisce un conto in banca sostanzioso, ci si possono prendere soddisfazioni come quella di Bruno Baumgartner che, a Mendrisio, a pochi chilometri dal confine italo-svizzero di Chiasso, ha aperto una specie di museo (ma guai a chiamarlo così) del ferro-modellismo.
La Galleria Baumgartner, come lui ama denominarla, è un ex-pastificio riadattato per ospitare in duemilatrecentoventidue metri quadrati su tre piani, gli oltre ottomila pezzi della sua collezione privata di trenini e di altro materiale a tema ferroviario; come francobolli, titoli, o le uniformi dei ferrovieri. Inoltre due apposite sezioni coprono anche il modellismo navale e le piccole automobili.
Uscendo dalla stazione FFS di Mendrisio e svoltando a sinistra, a circa duecento metri si trova l’edificio che ospita la “Galleria”.
È impossibile sbagliarsi perché si è accolti da una grande vetrata dietro la quale subito si nota una piccola locomotiva da manovra STS, con la sua rimorchiata, trasformata in un salotto per la caffetteria. Inoltre, la breve rampa d’accesso all’entrata è disseminata di cimeli ferroviari. Al piano terreno sono state sistemate le vetrine per i modellini.
Giochi, si. Ma di grande qualità tecnologica
Una collezione privata di ottomila pezzi
La Galleria vanta tre partner d’eccezione: LGB, Lemaco (per le scale più grandi) e Märklin (per la classica scala HO); tutti presentano regolarmente le loro ultime novità. I modelli sono esposti in vetrine suddivisi per tipologia: locomotori elettrici, locomotive a vapore, carrozze. Ci sono anche delle vetrine speciali abbastanza lunghe perché contengono la riproduzione di un particolare treno con l’esatto numero di carrozze e la loro composizione.
Se calcoliamo che alcuni convogli hanno undici carrozze più il locomotore, arriviamo a una lunghezza in scala di circa quattro metri.
Sempre a proposito di vetrine, con trentadue metri ininterrotti, la Galleria Baumgartner detiene il record mondiale di “lunghezza” di una vetrina destinata al  ferro-modellismo.
(C) RIPRODUZIONE RISERVATA
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